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地震给美国核反应堆带来更大的风险

华盛顿 - 根据美联社对初步政府数据的分析,地震将导致美国核电站发生严重事故的风险比以前认为的要高24倍。 该国的核监管机构认为,美国四分之一的反应堆可能需要进行修改,以使其更加安全。

上周,这场威胁引起了人们的关注,当时117年来最大的地震袭击弗吉尼亚州,似乎已经超过了位于里士满西北部的北安娜核电站。

两个北安娜反应堆是美国东部和中部的27个反应堆之一,核监管委员会初步审查称可能需要进行升级。 那是因为这些植物更容易受到大于其设计基础的地震的打击。 在所有运营商根据地质学家的新评估重新计算他​​们自己的地震风险之前,究竟有多少核电厂更容易受到影响,该机构计划在今年晚些时候提出要求。 NRC周四发布了该公众意见征求意见稿。

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这项审查是在东海岸地震和3月日本核灾难之前发布的,这标志着全国104个现有反应堆多年来第一次完全更新地震风险,尽管研究表明存在更大的危害。

NRC和业界人士说,现在反应堆是安全的。 但美联社在超过11,000页的记录请求中获得的电子邮件显示,NRC专家今年私下担心工厂需要更强的保障措施来解释更高的风险评估。

核工业表示,上周的地震证明反应堆非常强大。 当隆隆声摧毁了位于弗吉尼亚州Mineral的北安娜工厂的非现场电力时,反应堆关闭并成功冷却,工厂的四个机车大小的柴油发电机开启。 地震也转移了大约二十几个乏燃料容器,但Dominion Virginia Power周四表示所有燃料容器都完好无损。

尽管如此,根据对NRC数据的AP分析,该工厂比20年前的分析中出现的罕见大地震遭受核心破坏的可能性高38%。

增加的风险是基于比上周更大的地震。 工厂运营商Dominion的发言人Richard Zuercher表示,之前的估计“仍然合理,因为在车站建成时,设计中还增加了安全余量。”

但是,如果发现工厂的风险更大,安全垫会缩小。

联邦科学家每五到六年更新一次地震评估,以修订某些建筑物的建筑规范。 但除了全国104座反应堆中的两座反应堆之外,其他所有反应堆都没有类似的系统 - 尽管改善地震科学已显示出比以前意识到的更大的风险。

在加利福尼亚州地震多发地区的暗黑破坏神峡是个例外,自1985年以来,它一直被要求对地震的风险进行定期审查.NRC不要求工厂重新检查其地震风险,以便续签20年的运营许可证。

在日本发生3月地震后,由于切尔诺贝利事故造成了最严重的核危机,NRC的工作人员在电子邮件中担心该机构对现有反应堆地震风险的了解已经过时。

例如,在3月15日的电子邮件中,NRC地震专家质疑向公众发布数据,显示每个工厂设计的地震强度。 地震学家Annie Kammerer承认,最近的科学表明可能发生更强烈的地震。 “坦率地说,这对我们来说不是一个好故事,”她写给机构同事。

Kammerer的老板,领导NRC核监管研究办公室的Brian Sheron在3月14日的一封电子邮件中写道,更新后的数据显示政府“对该国中部和东部地区的地震活动并不了解。”

“并不是预测西海岸可能会在未来30年左右遭遇一场大地震?但我们重新授权他们的植物,”他写道。

NRC通过根据美国地质调查局2008年的灾害图计算出发生严重事故的可能性,并将其与1989年或1994年估计的地震风险进行比较,标志着27座工厂进行了可能的升级。这些数据是在上次评估现有反应堆时使用的。他们的地震危害。

NRC确定了风险增加最大的27个反应堆,但没有提供风险数据。 AP利用NRC的数据和方法计算每个反应堆的风险增加。

俄亥俄州的Perry 1反应堆位居榜首,核心破坏的可能性增幅最大:是1989年的24倍。增加幅度最大的其他四家工厂包括路易斯安那州的River Bend 1,增长9倍; 德累斯顿2-3在伊利诺伊州,八次; Farley 1-2在阿拉巴马州,七次,Wolf Creek 1在堪萨斯州,也是七次。 北安娜的涨幅最小,为38%。

负责Perry工厂的First Energy Corp.发言人Todd Schneider表示,NRC估计的地震风险增加是误导性的。 他说,佩里能够承受比该地区典型的更大的地震。

少数其他工厂的人员,包括纽约市外的印第安角和南卡罗来纳州的Oconee,已经重新进行了NRC的计算,他们显示出地震造成的核心破坏风险要低得多。 该机构尚未对这些计算进行审查,该机构与其他联邦机构正在为每个核电厂开发基线地震风险。

根据美国有线电视新闻网对美国国家数据中心的数据分析,每500年发生一次事故,美国反应堆对地震造成的核心损害的平均风险仍然很低。 但预测地震概率和损害是很冒险的; 日本核工业在3月遭遇意外,当时地震引发的海啸远远超过了预测并淹没了福岛第一核电站。

美国核工业也可能还没有做好充分的准备。 目前的法规并不要求NRC确保核反应堆仍然能够处理对威胁的新认识。

这不仅仅是地震。 NRC官员说,这是所有类型的事件,包括洪水,龙卷风和飓风,他们不愿透露姓名,因为他没有被授权谈论该机构最近的地震工作。

对地震的担忧并不是对反应堆容器,核反应发生的硬化外壳,以及灾难发生时所需的水箱和机械和电气设备的直接损害。 这些系统的故障可能会导致阻止放射性燃料熔化所需的冷却。

在美联社获得的一些电子邮件中,NRC工作人员担心美国反应堆没有彻底评估余震的影响以及海啸和地震的综合影响。 他们建议工厂可能需要更耐用的管道以及更好的防洪屏障和必要设备的防水存储。 工作人员谈到需要更大的燃料和电池供应,以延长所有电力的损失。 一封电子邮件表达了对德累斯顿一些可能在地震中失败的关键泵的担忧。

在上个月发布的另一个问题中,GE日立核能公司承认,如果反应堆以低功率运行时发生地震,其较旧的控制棒可能会卡住。 需要控制棒来阻止核反应。 制造商已经警告24个站点的35个美国反应堆的操作员,他们正在检查是否需要更换。 美国联邦通信委员会在6月的调查系列文件中记录了一系列设备磨损的实例,表明安全标准已经放宽,以保持老化反应堆符合规定。

当NRC去年对地震风险进行初步计算时,这是该机构第一次重新评估威胁,因为大多数工厂都已建成。

NRC地震学家Kammerer说:“这些植物比他们意识到的更脆弱,但它们并非不安全。我们会看到罕见的稀有事件。”

一代人建造的工厂设计用于承受比该地区任何已知地震更大的地震。 但从那以后,科学家们已经能够更好地估计可能发生的地震。 在某些情况下,这些罕见的地震可能比植物设计的更大,更频繁。

加州纽波特海滩的Simpson,Gumpertz和Hegger的行业顾问格雷戈里·哈迪(Gregory Hardy)谈到了该行业早期的一些评估,“如果他们达到一定水平,他们就不会再看了。” “四十年前,当这些植物中的一些开始出现危险时 - 我们根本不知道。没人做过。”

该机构内部的地震学家并未认识到,在2003年运营商开始申请在美国中部和东部的现有工厂建造新反应堆之前,地震风险的增加是一个问题。这些应用包括对地震带来的风险的全面分析,这是所有新核电厂所必需的。

在某些情况下,结果远远高于行业在20世纪90年代初期进行的风险计算,作为对最坏情况灾害进行更广泛评估的一部分。

NRC核反应堆办公室的高级技术顾问Clifford Munson表示,“在20世纪90年代后期的分析和新反应堆的应用之间,我们确实已经知道危险正在上升”。 但芒森表示,一些研究表明,对地震预测是否会破坏核电站存在分歧。

另一位NRC高级技术顾问卡迈勒·马诺利(Kamal Manoly)表示,“我们采取快速行动并不令人担忧(足够)。”

但美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)要求在日本事故发生后提出美国安全建议的工作组质疑这一点。 其为期三个月的审查得出结论,现有反应堆应更频繁地重新审查其地震风险。

一些运营商对NRC的初步分析表示谨慎,并表示他们自己的早期计算表明他们的设施风险要低得多。 政府和行业计算之间的差异促使一些人要求进行第三方审查。

加利福尼亚参议员萨姆布莱克斯利是一名地球物理学家,他通过立法机构向加利福尼亚州能源委员会提交了一项法案,他说,“要求受监管实体进行地震分析,以确定升级是否必要或重新许可是合适的。”在评估地震风险方面的作用,特别是在暗黑破坏神峡谷。 “在获取这些技术信息时需要有更多公平的关系。”

专家说,总会有不确定因素。

“如果所有这些植物遭受大地震,这是任何人都可以肯定的唯一方式。但我们所知道的只有在日本,”哈代说,他指的是3月发生的地震和2007年发生的另一次地震。 Kashiwazaki-Kariwa核电站。

“有一种非常好的技术感觉,美国的工厂将是安全的,”哈代说,“但只有一个问题是它需要做多少工作来展示它。”