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退伍军人自杀:我们如何获得数字

自CBS新闻于11月13日首次播出我们的老练自杀报告以来,我们收到了一些希望获得更多信息的观众的问题。 为了提供尽可能多的信息并完全回答所有问题,这是我们提供的数据的方法和结果的摘要。

哥伦比亚广播公司新闻开始调查退伍军人自杀时,我们发现没有联邦组织或机构在全国范围内跟踪退伍军人自杀事件的数量。 据我们所知,没有人值得数。 我们想知道有多少退伍军人在全国范围内自杀,以及退伍军人的自杀率与非退伍军人相比如何。

寻找数据
哥伦比亚广播公司新闻于6月和7月首次联系国防部(DoD),退伍军人事务部(VA),国家卫生统计中心(NCHS)和疾病控制与预防中心(CDC),要求提供自杀数据。那些在军队服役的人。

我们被告知国防部只跟踪现役军人的自杀情况。 弗吉尼亚州表示他们当时没有自杀数据存档。 NCHS(负责维护国家大部分健康统计数据的联邦组织,是疾病预防控制中心内的一个中心)并不监测自杀者的军事状况。 最后,疾病预防控制中心的伤害中心(也称为国家伤害预防和控制中心)于2003年启动了一项名为国家暴力死亡报告系统的计划,该计划从州死亡记录中收集了一些退伍军人自杀数据,但目前尚无全国统计数据。 美国疾病控制与预防中心告诉哥伦比亚广播公司新闻,他们所掌握的有关退伍军人自杀的信息“无法概括为对整个国家的结论。”

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寻找数字
哥伦比亚广播公司新闻获悉,国家人口动态统计部门根据死亡记录获得的信息统计自杀事件,这些信息可以通过军事地位分开。

因此,在五个月的时间里,我们联系了所有50个州,要求他们向我们提供他们的自杀数据。 大多数州都能够从他们的数据库计算计数,而一些州必须通过手工计算自杀的死亡记录。

一些州向我们收取了收集数据所需的时间和劳动费用。 总的来说,哥伦比亚广播公司向各州支付了大约3000美元的手续费。

隐私问题
从涉及的州获取自杀数据不仅仅是基本的公共记录请求。

最初,有几个州拒绝向CBS新闻提供有关隐私问题的数据。 原因如下:某些类别的自杀数量足够小,可以识别个人,违反国家隐私政策。 例如,一个州可能有两名非白人女性,年龄在30-34岁之间,2004年在武装部队中服役。 由于该类别中的人数很少,因此可以确定这些人,并将其死亡原因公之于众。

因此,为了获得数据,CBS新闻必须向各州保证我们会保持原始数据的机密性。 一些州坚持就此达成书面协议。 但是,可以根据每个州的文件的请求获得数据。

收集数据 - 第1阶段
CBS新闻在几个月的时间里分两个阶段收集了数据。

首先,我们要求所有50个州向我们提供1995年至2005年的退伍军人和非退伍军人自杀计数,按年龄,年龄,种族,性别和自杀方式进行分类。 (注:最近一年大多数州都有可用的自杀数据是2005年。)

45个州回应了这一初步请求,导致大量不同的原始信息。

五个州没有向我们提供原始数据和自杀的总数,因为他们说它不可用。 那些州是佐治亚州,肯塔基州,内布拉斯加州(仅有2004年的数据),内华达州和北卡罗来纳州。

在查看2005年的自杀罪数中,在共享数据的45个州中,所有年龄和种族的男性和女性在军队服役的人中共有6256起自杀事件。

咨询专家
在收集数据时,CBS新闻咨询了全国各地的几位主要流行病学家和生物统计学家,包括NCHS,CDC,哈佛大学,伊利诺伊大学和哥伦比亚大学的专家,仅举几例。

我们了解到,为了准确和恰当地提供自杀数据,需要通过调整年龄和性别的自杀率来进行分析,如下所述。

什么是调整后的费率?
“自杀率”是一种分析,显示在特定人群中每10万人发生多少次自杀事件。

自杀率有两种基本类型:“原油”和“调整后”。 原油是一个基本的计算,没有考虑到人口的构成。 调整后的费率是一种更复杂的统计计算(超出简单的数学计算),它考虑了特定人口(如年龄和性别)的独特变量。 例如,退伍军人人口主要由年龄较大的男性组成,因此必须按州统计调整数据,以便与非退伍军人群进行准确比较。

重要提示: CBS新闻提出的所有自杀率均已调整 在退伍军人和非退伍军人中,总体比率根据年龄和性别进行调整。 男性和女性的年龄调整。 并且,针对性别调整年龄细分。

收集数据 - 第2阶段
哥伦比亚广播公司新闻决定对2004年和2005年进行更深入的分析,因为这些是大多数州最近几年有数据可用的两年。

为了进行自杀分析,我们回到各州,要求他们以统一的“交叉分类”格式向我们提供2004年和2005年的“居民”自杀计数。 ('交叉分类'表示数据的格式设置为年龄,性别等变量可以相互匹配。)

重要提示: “居民”自杀是指由国家居民实施的自杀,而不是由非居民在该州发生的“自杀”事件。

40个州向我们提供了2004年和2005年的“居民”“交叉分类”数据,用于统计计算整个国家的自杀率。 那些没有向我们提供2004年和2005年的交叉机密数据的州(因为它不可用或因隐私原因而拒绝)是:科罗拉多州,佐治亚州,肯塔基州,路易斯安那州,密西西比州,内华达州,北卡罗来纳州,北达科他州和罗德岛。 内布拉斯加州只能提供2004年的数据; 并且,加利福尼亚州只有2005年的数据。

寻找专家
为了计算自杀率,我们需要找到一位声誉卓着的独立生物统计学家。 我们咨询了来自全国各地的几位专家,并与佐治亚大学的流行病学和生物统计学系接洽。

该部门的代理负责人Steve Rathbun教授同意对CBS新闻进行分析。 他这样做是完全免费的公共服务。 我们选择Rathbun教授是因为他在统计方面的专业知识,并且因为他与任何可能在查看军事自杀数据方面存在利益冲突的联邦机构没有关系。 例如,他与国防部或弗吉尼亚州没有薪酬关系。

哥伦比亚广播公司新闻没有向Rathbun教授,乔治亚大学或其任何员工支付分析费用。

为避免偏倚,在获得数据之前,Rathbun教授指定了统计数据分析协议。 该协议包括CBS新闻提出的具体问题,如“退伍军人与非退伍军人的自杀率是多少”,适用于数据的统计模型的规范,以及计算年龄和性别调整自杀率的方法。 所有后续分析均根据该预先指定的方案进行。

人口来源
用于计算自杀率的人口数据来自以下来源:

经验丰富的人口数量来自退伍军人事务部的CBS新闻 非退伍军人人数来自美国人口普查局向哥伦比亚广播公司新闻提供的一般人口数量中的退伍军人人数。

重要提示:公开提供的自杀死亡率(通过CDC的 )适用于美国一般人群。 一般人口包括退伍军人和非退伍军人。 CBS新闻报道的费率看起来与一般人群不同,因为我们将“退伍军人”与“非退伍军人”进行了比较。 将退伍军人自杀与一般人群进行比较会产生误导和不准确的分析,因为一般人口包括退伍军人。 此外,疾病预防控制中心的一般人口自杀率仅按年龄调整。 CBS分析针对年龄和性别进行了调整。

确保准确性
CBS新闻极其谨慎地收集数据并采取一切可能的措施以确保结果准确。

我们要求每个州向我们提供退伍军人和非退伍军人自杀数据。 死者个人的军事地位通常由死因或葬礼主管填写死亡证明。 虽然大多数州向我们保证,他们为我们提供的退伍军人计数不包括现役服务员的自杀,但我们担心有些州无意中将这些自杀事件包含在他们提供给我们的数据中。 因此,哥伦比亚广播公司新闻要求国防部向我们提供按年龄和性别分列的2004年和2005年在美国发生的现役自杀事件总数(包括保留和国民警卫队)。 为了防止任何过度计数,我们随后分析了数据,无论是否从状态退伍军人计数中减去DoD现役自杀。 结果反映为我们报告的数据范围。

结果2004

总体费率
退伍军人:每10万人17.5至21.8
非退伍军人:每100,000人9.4

男性价格
退伍军人:每10万人30.6至38.3
非退伍军人:每100,000人18.3

女性比率
退伍军人:每100,000人10.0到12.5
非退伍军人:每100,000人4.8

结果2005

总体费率
退伍军人:每10万人18.7至20.8
非退伍军人:每100,000人8.9

男性价格
退伍军人:每10万人31.5至35.3
非退伍军人:每100,000人17.6

女性比率
退伍军人:每100,000人11.1至12.3
非退伍军人:每100,000人4.5