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改善的空间

预计这将成为政治年度最有争议的辩论之一。 布什总统的具有里程碑意义的“2001年不让一个孩子掉队法案”将于2007年底重新授权。但随着日历一直持续到11月,从初夏开始,美国众议院教育和劳工委员会主席乔治米勒开始传播他提出的建议很少。旨在打击“低预期的软弱偏见”的教育法的变化。 民主党的提议 - 其中包括允许学校使用政策签名标准化测试以外的方法来衡量学生学习的数量 - 同时受到批评可能会削弱法律可能使其更加严格。 民主党人共和党人。

米勒和教育部长玛格丽特斯佩林斯表示,他们致力于在今年重新启动该法案。 即使没有重新授权的版本,最初的NCLB法律及其授权所有学生在2014年之前精通数学和阅读仍然有效。 这意味着学生,家长和教育工作者将在未来几年内努力解决其要求。

NCLB的前五年提供了大量证据表明其影响范围,并提出了修订法律可以改善的五个领域。 虽然法律很快将学校划分为表现良好的学校和不能表现良好的学校,但后者的后果似乎很少。 它的标准测试方案似乎特别不适合那些正在学习英语作为第二语言的学生和招收他们的学校。 教师担心他们的收入将与他们的学生在考试中得分的方式挂钩。 学校没有动力教导资优学生发挥潜能。 这个联邦法律的学术衡量标准因州而异。

有些方法可以解决这些问题。 是否存在实现这种变化的政治意愿是值得商榷的。

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失败的学校

像绿野仙踪一样,没有一个孩子落后,在阴影中比在实质上更强大。 该法律要求所有学生在2014年之前精通阅读和数学,提供“几乎没有真正的制裁或惩罚,充足的漏洞,以及充分的证据表明州和地方官员没有采取[法律]严厉的行动,没有什么不好的是发生在他们身上的是“切斯特·芬恩(Chester Finn Jr.),他是前联邦教育助理部长,现任托马斯·B·福特汉姆基金会主席,负责研究学校改革。 资金不足,地方政治以及联邦补救措施对失败学校的有效性的不确定性已经侵蚀了法律本来打算的大部分内容。 虽然联邦干预的幽灵足以推动该政策到目前为止,但许多批评者认为,对NCLB的修订应提供真正的指导和支持,而不是对联邦政府来说难以或无效的改革威胁。执行。 或者,正如芬恩所说,“这句话很容易解决,NCLB的巫师实际上只是一个无可救药的小家伙。”

公平地说,大多数学校都没有失败。 但联邦审计员最近发现,面临联邦制裁的学校数量正在增加。 全国范围内,有4,509所学校为200多万名儿童提供服务 - 约占所有联邦政府资助学校的8% - 未能将足够的学生连续四年或更多年的学生录取,而2006年为2,790所学校。这些学校大多数在加利福尼亚州,伊利诺伊州,密歇根州,纽约州和宾夕法尼亚州的低收入,种族和少数民族地区。

根据NCLB问责制,学校连续第四年失败,必须至少采取一项“纠正措施”,例如采用新课程,更换部分员工或延长学年。 经过六年的失败,学校面临重组。 选项包括将控制权移交给州或私营管理公司,引入全新的员工​​,以及开设公立特许学校以取代失败的学校。

根据2007年政府问责局的一份报告,在2005 - 2006年间,这些方法中没有一种能够解决每年报告失败的1,635所学校中的40%。 它表明一些批评者已经说了一段时间:在大多数情况下,州和地方地区利用联邦法律的漏洞并采用其他补救措施,往往不知道这些变化将如何运作。

教育部长斯佩林斯承认,对失败学校的联邦制裁可能不够健全。 “我们需要知道我们将如何解决那些长期表现不佳者。我们还没有,”她说。 但到目前为止,仅威胁就足以影响各国寻求自己的改革。

例如,密歇根州成功地扭转了一些长期成绩不佳的学校,而没有采取学校接管或大规模教师解雇。 在密歇根州的怀俄明州,五年未能改善的学校带来了“转机专家”与挣扎的校长合作,为教师提供更多培训,并改变课程,更多地关注阅读。 学校助理院长Tom Reeder表示,学区考虑了NCLB规定的强硬措施,但该州拒绝接管失败的学校。 而且由于地区可以做出其他重大改变,而不是将失败的学校交给国家,联邦政府 - 只占教育每一美元花费的9美分 - 并没有打击。

在密歇根州大急流城附近的学区,四分之一的学生英语技能有限,另外20%的学生有学习障碍,小学生Bernard Taylor Jr.担心两所学校现在已经失败了。 该学区一直为学生提供免费的课后辅导,并选择搬到学区表现更好的学校。 但是这两种方法,也是法律要求的,并没有足够快地产生良好的结果,以显示在NCLB测试中。

加州大学伯克利分校的教育政策分析师大卫普朗克说,目前,联邦制裁的威胁已经让一些学校领导人有政治掩护推动有意义的改革。 但是,如果太多学校失败,教育工作者就会意识到联邦制裁没有得到执行,提高学生成绩的动力可能会消失。

英语作为第二语言

五年级学生正在弗吉尼亚州费尔法克斯县的一个小组中学习分班,但是卡罗琳娜,一个来自萨尔瓦多的女孩说英语很差,有点困难。 她已经发现162除以12等于13,其余为6,但她不能写出一个故事来表明她理解这个问题。 “没有诱惑,”她对她的朋友们低声说。 我不明白。

像全国数百所学校一样,Bailey的艺术与科学小学正在努力达到联邦对阅读和数学熟练程度的要求,这些学生正在学习英语作为第二语言。 去年,这些学生中没有足够的学生通过该州的标准化考试,因此学校整体被认为需要改进。 教师和学区管理人员说,“一刀切”测试对于几乎不会说英语或有严重学习障碍的学生是不公平的。 他们说学校应该有灵活性来决定哪些工具可以更好地衡量这些学生的学习量。 而且,如果改变NCLB法律,修改这些学生的要求 - 例如用学习档案代替考试成绩 - 可以使整个学生群体受益。

500万ESL学生占全国学生总数的10%左右。 他们中的大多数都在西南部的边境州,但最近增长最快的是卡罗莱纳州,肯塔基州,印第安纳州和田纳西州。 在弗吉尼亚州费尔法克斯县,学校为21,000名讲140多种语言的学生提供服务。 多年来,这些学生能够从母语人士那里进行不同的阅读测试。 去年,在联邦审计员威胁要扣留数百万美元后,弗吉尼亚州的学校同意给所有学生做同样的考试。

尽管去年的分数令人失望,但贝利的老师们仍持乐观态度。 从今年开始,弗吉尼亚州的学校可以使用工作组合而不是阅读测试来确定挣扎的英语学习者是否符合联邦学术目标。 区官员去年启动了该项目,共有169名学生,97%的学生通过了该项目。 教师们说,工作组合可以让学生以更具创造性的方式掌握相同的标准。 “这显示了整个孩子,”五年级老师Betsy Walter说。

老师的薪水

2005年,丹佛选民同意每年支付2500万美元用于一项计划,该计划将公立学校教师的收入与该地区73,000名学生的学习成果直接联系起来。 Pro-Comp计划为在标准化考试中提高学生成绩的教师提供奖金,选择在最贫困的学校工作,并获得良好的评估。

Lori Nazareno是抓住这个机会的老师之一。 她在迈阿密担任了19年的老师。 但在佛罗里达州,纳扎雷诺已经达到了该地区薪资水平的上限,就像该国许多学区仅依靠多年的经验和专业学位一样。 这位经验丰富的老师一直希望能够更接近科罗拉多州的家庭,而她在丹佛获得的3000美元奖金就是这笔交易的硬道理。

NCLB的重新授权版本可以为更多地区奖励拥有此类奖金的最佳教师铺平道路,尽管任何此类努力都面临教师工会的坚定挑战。 众议院小组主席米勒领导地区推动绩效薪酬计划,以此作为向低收入社区服务的地区招聘优秀教师的一种方式。 他的NCLB提案每年将给最优秀的教师提供12,500美元。

但代表320万教师的全国教育协会主席雷金纳德韦弗表示,联邦政府的重点应放在提高教师工资和改善挑战学校的工作条件上。 哥伦比亚大学教师学院教育学教授克雷格理查兹对此表示赞同。 “并不是绩效薪酬计划无法奏效,”他说。 “没有人提出一个深思熟虑的方法去做。”

在佛罗里达州,在教育工作者和他们的工会称该计划任意,不公平和分裂之后,今年早些时候一项名为“特殊教师被奖励”的立法计划崩溃了。 STAR计划只会给该州25%的教师提供奖金,而且主要取决于学生的考试成绩。 它使图书馆员,艺术和音乐教师以及其他未经过测试的学生处于不利地位。

卡拉斯帕克斯是坦帕的全国认证教师,去年根据该州最新的绩效奖励计划获得了2000美元的奖金,他表示,对教师的评分主要取决于学生的考试成绩是不公平的。 “如果你在一天的测试中评估老师和学生,你就不能得到真实的图片,”她说。 “我们有一些经过评估的优秀教师,他们为那些没有得到奖金的教育做了一些非凡的事情,他们感觉自己是失败的。”

礼物学生

在五年级时,Brielle Tucker的数字非常好,她的老师把她和另外四个同学放在一个叫做数学摇滚明星的小组中。 但很快,新奇感消失了。 “这是短信,”现年14岁的布里尔记得她在华盛顿特区小学的老师告诉她。 “如果你需要帮助,你可以查阅书的背面,或者你可以问我,但我真的需要帮助其他学生赶上来。”

Brielle的经历暴露了NCLB政策的残酷讽刺:高成就的孩子很容易通过标准化考试要求,但往往被忽视,因为学校专注于提高那些学生在曲线中间的分数。 俄亥俄州天才儿童协会执行主任安·谢尔顿说:“这些[有天赋的]孩子在联邦问责制中并不真正有用。” 增加对NCLB法律的要求以监督资优学生的进步会给学校带来动力,但这种修改会加强NCLB,因为政治势头似乎正在推动相反的方向。

斯佩林斯说:“我们的联邦承诺是针对那些处境不利的孩子,而该死的孩子,我们做得并不好。” “我们没有120亿美元用于联邦政府的天才计划。但这并不意味着它不是州和地区的重要优先事项。” 然而,各州似乎遵循联邦法令,有效地关注那些低于熟练程度的学生。 例如,在俄亥俄州的地区,自从NCLB实施以来,资优教育的预算要么已经削减,要么保持不变,导致一些学校拆除他们的加速学习计划,并将这些教师转移到最需要的教室。 一些州开始关注成绩优异的学生。 据报道,该州最聪明的学生落后后,明尼苏达州增加了对资优教育的支出。 在肯塔基州,立法者批准资助在西肯塔基大学校园开设一所公立高中,作为未来科学家和工程师的管道。

米勒代表建议给予学校信誉,以提高“有才能的学生”的表现,这是有天赋的学生所属的类别,以减少学生对泡沫的关注。 NCLB的简史已经表明,如果你跟踪学生群体,它将引起教师的注意。 这也适用于聪明的孩子。

国家标准

它被描述为“最底层的竞争”。 许多NCLB批评者认为,面对越来越大的压力来实现联邦绩效目标,一些州已经淡化了他们的标准。 证据主要是轶事,但每年国家和国家的测试结果显示对比的进展观时,争论都会爆发。 在一个广为人知的案例中,密西西比州的标准化测试显示,80%的四年级学生在阅读方面得分精通或更好,但不到30%的学生精通国家教育进步评估阅读测试。 克林顿政府教育顾问迈克尔科恩说:“自从”不让一个孩子掉队“生效以来,你们很难找到一个或两个提高标准的国家。 “标准确实遍布整个地图。”

教育测试服务机构最近的一项民意调查显示,十分之六的美国人表示,一套国家标准应该取代NCLB国家标准的混乱。 但这个看似简单的解决方案有其缺陷。 例如,同意科学或历史课程将是艰难的。 华盛顿教育信托基金会副主席艾米威尔金斯说:“文化战争将会爆发。”

Spellings支持给予各州提高标准的财政激励,但她并不认为联邦政府应该决定她所谓的“一刀切”的课程。 她说:“对于我们来说,需要花费数年的时间来进行关于智能设计的联邦辩论对我来说似乎是个坏主意。”

美国企业研究所的弗雷德里克·赫斯说,但仅仅因为联邦政府没有准备制定国家标准并不意味着国家不能同意自己这样做。 “让各州想出他们想要使用的统一标准,”他说。 还有一些州。

包括明尼苏达州,德克萨斯州和新泽西州在内的30个州参加了由无党派教育智库Achieve运营的计划,以提高他们的高中标准,以满足大学和雇主的需求。 从阿肯色州到罗德岛的九个州已经创建了一个共同的代数II测试。 尽管如此,一些教育活动人士表示,NCLB的严格要求可能会使更多州无法合作。 威尔金斯说,“NCLB并不鼓励各州提高标准。”

作者:Eddy Ramirez