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火灾后保险费率会上升吗?

尽管来自州官员的保证,遭受火灾蹂躏的南加州的房主可能有很多担心他们的房屋保险。

随着损失估计每天攀升,周三达到10亿美元,房主担心保险公司会在火灾发生后提高利率甚至取消政策。

国家官员和消费者权益倡导者说这不太可能,但火灾的范围以及与保险公司的过去争斗使许多加利福尼亚人持怀疑态度。

官员们表示他们将能够控制利率,并指出加利福尼亚州的保险受到高度监管,当局不太可能批准任何保费增加,尤其是在推动公司今年降低保费之后。

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此外,加州仍然是全国最大的房主保险市场,尽管存在风险,但这是一个有利可图的业务。

这并没有阻止全美第二大财产 - 意外险保险公司Allstate Corp.今年早些时候宣布它将不再承担新的加州房主政策,理由是野火和地震带来风险。 该公司还在寻求为现有客户提高12%的加息率。

主要保险公司正在检查整个西部高风险地区的房屋,如果业主不清理刷子或采取其他预防措施,他们有可能取消保险。

“是的,它非常令人担忧。他们可能会开始不给我们保险,这非常可怕,”圣地亚哥Scripps Ranch社区的居民Bruce Fowler表示,他本周被疏散到高通体育场。

福勒的家在2003年被摧毁,最后一次火灾以如此凶猛的速度横扫南加州。 根据保险信息研究所的数据,当时有超过3,600所房屋被毁,保险损失超过20亿美元。

到目前为止,由于火灾,南加州约有1,500所房屋已经丢失。 这个数字预计会上升。

保险公司表示,他们有足够的储备来支付可能超过10亿美元的索赔。

“保险公司正在承担这些风险,”州保险专员Steve Poizner说。

“这些公司健康状况良好,储备充足,”他说。

Poizner说,他最近几天与几家保险公司的首席执行官谈过,并得到保证他们正在采取措施迅速支付索赔。

周三,他宣布了一项保险紧急状态,允许在加利福尼亚州未获许可的州外索赔调整人员到该州处理索赔。

Farmers Insurance Group Inc.的首席执行官保罗霍普金斯回应了Poizner的前景。

霍普金斯说:“我们没有根据单一事件设定我们的费率或承保指引。” “我们没有欲望也不是我们过去的政策,开始大规模取消。”

但总部位于波士顿的财务顾问Celent的高级分析师唐纳德•莱特(Donald Light)表示,公司对承销和定价政策采取更严格审查的可能性随着火灾的价格而增加。 “最终清算越高,公司就越有可能采取行动。”

最近的保险历史强化了怀疑论者的观点。

在1994年北岭地震后保险公司威胁要离开后,加利福尼亚州必须成立一个特别机构来销售地震报道。

2005年墨西哥湾沿岸飓风过后,包括Allstate和State Farm Fire&Casualty Co.在内的多家公司提高了房价,取消或限制了房主的政策。

这些公司的财务状况反弹。 在很大程度上解决了卡特里娜飓风的索赔后,2006年,State Farm的利润增长了65%,达到53.2亿美元,而Allstate的2006年利润为50亿美元,几乎是2005年的三倍。

2007年的全年数据尚未公布,但一些公司的盈利下滑。

“我认为他们不会增加保费,”洛杉矶律师莱斯布朗表示,他代表保单持有人起诉保险公司。

“由于这次灾难,他们想要弥补他们将损失的数十亿美元或更多。”