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州长希望儿童保险扩大

三位民主党州长周二告诉国会,布什政府几乎不可能将医疗保险扩大到更适合中等收入的儿童,他们要求立法者进行干预。

州长表示,他们的国家试图让数万名儿童参加由政府补贴的医疗保险,因为他们的家庭负担不起私人保险。 然而,这些努力受到布什政府八月指令的威胁。

该指令称,在招收高收入儿童之前,各州必须覆盖已经有资格获得政府保险的绝大多数最贫困儿童--95%。 一些州已经上法庭试图取消它。

马萨诸塞州州长德瓦尔帕特里克指责政府基本上违背其承诺,允许该州为一个三口之家支付收入高达52,800美元的家庭。 根据该指引,新登记者的入息限额为44,000美元。

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“我们的成功取决于联邦政府对我们做出的承诺的稳定性和可靠性,”帕特里克说。 “任何这些承诺的撤退都可能对我们的进展产生破坏性影响。”

国会试图扩大州儿童健康保险计划,但没有成功。

去年,立法者未能超越布什总统的两次否决,这将使该计划的联邦支出在五年内增加350亿美元 - 使总支出达到600亿美元。

总统表示,扩张将鼓励太多家庭放弃私人保险,以便通过政府获得保险。

在周二的听证会上,两位共和党州长表达了担心,扩大SCHIP以覆盖更多的中等收入家庭将从较贫穷的州获取资金。

例如,密西西比州仅涵盖生活在收入低于联邦贫困水平两倍的家庭的儿童 - 一个三口之家的35,200美元。 但即使在那个保守的水平上,用于设定SCHIP支付的公式仍然比国会最初的预期低5000万美元,州长Haley Barbour表示。

巴伯说:“我不能支持一项缩短我国家状态的法案,并且会改变我州的子女。”

佐治亚州州长Sonny Perdue表示南方在通过SCHIP覆盖儿童方面特别成功,但由于资金部分取决于没有保险的孩子的数量,佐治亚州,密西西比州和北卡罗来纳州等州受到了处罚。

能源和商业委员会民主党主席密歇根州众议员约翰·丁格尔说,总共有二十多个国家将不得不回滚报道或停止计划的扩张。

国会最终通过短期延期,让该计划持续到2009年3月,但民主党领导人周二表示他们计划推动今年对SCHIP进行长期重新授权。

虽然州长对SCHIP存在分歧,但他们一致要求国会停止布什政府为医疗补助计划寻求的改变。 监管变化将在五年内节省约130亿美元。 例如,政府提议取消对研究生医学教育的支付,这主要影响教学医院。

巴伯说,这些变化将导致医疗服务提供者的报销率降低或患者服务减少。 政府表示,即使有节省,医疗补助计划预计每年增长7%以上。