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煤矿工人失去健康益处

根据美国破产法官威廉·霍华德(William Howard)周一提出的命令,成千上万的煤矿工人,有些患有黑肺病,将失去医疗保险。

法官裁定,全美第四大煤炭公司Horizo​​n Natural Resources不必履行为1000名活跃矿工和约2,300名退休人员提供福利的工会合同。

这项命令立即引起了美国联合矿工队的强烈抗议,美国联合矿工队在列克星敦市中心的霍华德法庭外的街道上举行了大规模的抗议活动。

“这是一次完整而彻底的正义讽刺,”UMWA总裁塞西尔·罗伯茨说道。 “这些工人绝对没有错。他们努力工作,做了预期的工作,接受了较低的工资以获得医疗保健的承诺,但看看能得到他们的地方。他们一直保持高度干燥。没有医疗保健,没有工作权利“。

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罗伯茨上个月在列克星敦引发了两场抗议活动,煤矿工人及其支持者呼吁改革国家的破产法,允许公司取消提供医疗保险的合同。

罗伯茨说:“现在是劳动人民开始反击并联合起来改革国家极度偏见的破产法和劳动法的时候了。” “正如我在过去几个月经常说的那样,UMWA随时准备帮助领导这场斗争。”

矿工们要求霍华德要求Horizo​​n履行劳动合同,以保护他们的医疗保健和退休福利。 他们表示,破产法官有权允许公司降低医疗费用和退休人员福利,使其对潜在买家更具吸引力,这是不公平的。

Newcoal LLC由纽约亿万富翁Wilbur L. Ross和其他四位投资者以及其他几家公司组成,他们表示有兴趣收购Horizo​​n的不愈合财产。 然而,Horizo​​n的业务发展副总裁Jim Morris表示,没有人对Horizo​​n在伊利诺伊州,肯塔基州和西弗吉尼亚州的六个联盟业务提出任何要约。

莫里斯说,与工会合同和工会退休计划有关的财务义务使他们对潜在买家没有吸引力。 该公司的资产计划于美国东部时间8月17日上午9点在俄亥俄州辛辛那提的希尔顿辛辛那提荷兰广场拍卖。

2002年11月,Horizo​​n公司申请破产,发生巨额财务损失,无力偿还债权人。

该公司的资产价值不到10亿美元,正在出售以试图偿还约10亿美元的债务和其他债务。

罗伯茨表示,UMWA准备采取一切可能的法律行动阻止Horizo​​n出售其房产,而无需照顾其工人和退休人员。

位于西澳大利亚州Cannelton的Horizo​​n矿山的工会工人Dwight Siemiaczko表示,该国的破产法已经失控。

我希望我们所发生的事情将引发一场改革美国破产法的民族运动,“他说。”全国各地的劳动人民必须加入这场斗争。“

罗伯茨表示,UMWA将对霍华德在列克星敦的美国地方法院的裁决提出上诉。

“我向所有地平线工作者承诺,UMWA将探索所有可用的法律途径,”他说,“起初,为了防止这种不公正,但现在要纠正它。”

罗杰·奥尔福德