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“这不公平”:联邦保险计划不适合洪灾受害者

哥伦比亚广播公司新闻调查显示,旨在保护洪水灾民的联邦基金通常 由FEMA运营的国家洪水保险计划的债务为250亿美元。 在某些年份,高达三分之二的资金应该用于帮助洪水灾民,他们会聘请私人保险公司和他们雇用的律师来抗击洪水索赔。

2016年创纪录的洪水袭击路易斯安那州时,有150,000人受到房屋损坏,估计耗资150亿美元。 两年后,许多房主仍在努力重建 - 并与他们用保费和纳税人资金资助的公司和律师作斗争,“CBS晚报”主播Jeff Glor报道。

Ricky Wall和Melissa Miles在2016年被洪水袭击路易斯安那州时被困在他们家中三天。

“这是如此之快,它在道路上是白色的,”沃尔回忆道。

在下水道中,他们认为事情不会变得更糟。 他们的家被毁了,但他们有一个洪水保险政策,他们被要求购买,价值176,000美元。

“保险公司是一场噩梦,”沃尔说。 “它是 - ”

“几乎和洪水一样糟糕,”迈尔斯补充道。

“我每天都要和他们一起打架,”沃尔说。

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Ricky Wall和Melissa Miles的家里充满了洪水



当保险费用不足以安置他们的房屋时,他们不得不自己拿出现金来做。 因此,他们决定与国家洪水保险计划作斗争,以减少他们的负担。 他们仍在争夺40,000美元。

“这是荒谬的,我付出了我必须为之奋斗的东西,”沃尔说。

由FEMA运营,国家洪水保险计划负责美国的所有洪水政策保险费和纳税人资金为该计划提供资金,每年约30亿美元。 但FEMA不管理所有政策。 它外包给名为Write Your Owns(或WYO)的私人保险公司。 他们和他们所有的代理人都得到与洪水灾民一样的钱。

有些年份,高达三分之二的底池归于WYO和他们聘请的律师,以对抗洪水灾民。 实际上,通过每年按时支付保费,像Wall和Miles这样的房主可以为在法庭上打击他们的律师提供资金。

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Melissa Miles和Ricky Wall 哥伦比亚广播公司新闻



“他们怎么能在晚上睡觉,为我们做什么呢?” 沃尔说。

Wall的保险公司聘请了路易斯安那州的Gerald Nielsen律师事务所来对抗Wall和Miles的诉讼。 尼尔森的公司30多年来一直代表保险公司抗击洪水索赔,并非没有争议。

在超级风暴桑迪之后,国会批评尼尔森的公司如何为WYO辩护,因为WYO的工程师涉嫌改变报告以避免支付索赔。

新泽西州参议员罗伯特梅南德斯在国会听证会上说:“他处理桑迪受害者,就像他们是肇事者一样,以牺牲自己的利益为代价。”

一位纽约法官称,尼尔森在一起桑迪案中的“不端行为”是“无情的”,因为纳税人将费用推迟。

为了让您了解这里涉及的成本,您可以在下午以不到1,000美元的价格租用1965年的Bentley Silver Cloud。 尼尔森的办公室花了五倍的时间将文件运送到距离半英里远的办公室。

哥伦比亚广播公司新闻获得了2014年为桑迪案件起草的预算,显示尼尔森公司估计,如果一个案件进入审判,单个案件将花费188,000美元纳税人的钱。 任何家庭洪水政策的上限为250,000美元。

尼尔森不想和我们谈谈他的费用和开支,当我们在他的办公室赶上停车场的时候。

尼尔森说:“我必须通过道德顾问,因为其中一些你明确要求的是特权。”

一则公开信息请求显示,FEMA仅为桑迪案件支付了尼尔森公司至少2900万美元的费用。

“事情需要改变。有人需要对此做点什么,”沃尔说。

Wall聘请了律师John Houghtaling; 他的公司代表洪水灾民并在桑迪期间在法庭上与尼尔森公司作战。

“没有努力降低成本。在许多情况下,我们被要求让专家重新考虑第三次被彻底摧毁的房屋,”Houghtaling说。

联邦紧急事务管理局表示,无权解雇私营保险公司聘请的律师。

路易斯安那州参议员约翰肯尼迪说:“他们抱着保单持有人。这是不可接受的,有人必须对此采取行动,上帝认为应该是FEMA。” 他有一项法案要改变这一点。

肯尼迪说:“一旦他们获得了这种权威,我就会像猎犬一样追逐他们,直到我发现他们已经解决了这个问题,因为我认为存在问题。”

像Wall这样的房主希望FEMA在让他从自己的口袋里掏钱之前收紧腰带。

“这不公平。他们说这是美国式的方式?这不公平,”沃尔说。

尼尔森在给哥伦比亚广播公司新闻的一封信中说,他不能谈论他的费用和开支,但他是在他的客户的指导下行事,他的所有公司的账单都由客户和FEMA审查。 联邦紧急事务管理局回应了我们的报告,称它将支付“每一分钱”保单持有人应付的款项,并且已设立一个监督小组来处理账单和其他诉讼事宜。