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激进主义的新趋势:拯救囚犯的陌生人

芝加哥 - 说太多穷人在美国监狱中受到不公平待遇的活动家因为无力支付现金保释金而越来越多地采用新的策略:拯救陌生人。

社区团体正在收集来自包括纽约,芝加哥,西雅图和纳什维尔在内的十几个城市的个人,教堂,城市和其他组织的捐款,以拯救贫困的囚犯。 虽然许多保释金仍处于起步阶段,但过去几年他们已经释放了数千人,而且这个数字正在增长。

据该组织称,到目前为止,绝大多数被告仍然出庭,即使他们没有钱。 一旦获得免费,被告就能更好地打击他们的案件,通常会导致指控被撤销或减少。

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“很多很多人因为无力承担起监狱的生命而毁了他们的生命,”共同创立芝加哥社区债券基金的Max Suchan表示,该基金截至去年12月已救出50人。

保释基金向一些法律改革活动家迈出了更大的目标:取消现金保释制度。 倡导者说,它创造了两个不平等的司法层级:一个是为那些能够买得起保释金的人而另一个是那些不能保释的人。

46岁的Lavette Mayes在与婆婆发生争执后第一次被捕,他在库克县监狱度过了一年多的时间,无法拿出25,000美元出去。

正在离婚的两个孩子的母亲说,在芝加哥债券基金提出让她出局之前,她“失去了一切 - 我的房子,我的车,我的生意,我的信用”。

“我打电话给我的律师并说'这是真的吗?' 我说,'如果他们能做到,我保证不会跳保释金。 我会做他们需要我做的任何事,'“梅斯回忆说。

几个月后,梅斯解决了她的加重电池案,并被判入狱一天,并已提供571天的信贷。

由于更广泛的保释改革问题近年来受到更多关注 - 部分原因是由于桑德拉布兰德的死亡事件,一名黑人妇女在交通停止等待帮助保释后在德克萨斯州监狱牢房中死亡 - 反对派已经到来来自保释债券人,他们收取代表某人发放保释金的费用,以及一些执法官员。

美国专业保释代理人兼总裁芭比查普曼和她的丈夫电视台的“赏金猎人”说,社区团体意味着很好但没有资源或专业知识来确保被释放的囚犯不要不要再冒犯或重新犯罪。

查普曼说:“他们没有获得许可或训练来处理犯罪分子。” “他们会被烧伤。”

保释代理人组织还辩称,取消现金保释制度会使公众面临风险。 查普曼说,除了极少数例外,“人们不在监狱里,因为他们很穷。 他们因为违法而入狱。“

一些地方当局反对,因为没有出庭的人没收的债券为县提供了收入来源。

但布鲁克林社区保释基金的负责人彼得戈德伯格说,改变的最大障碍之一就是“历史和实践”。

他说:“我们已经在这么长时间内做到这一点,这就是系统运作的方式。”

包括布鲁克林基金和布朗克斯基金在内的一些团体只会向那些被指控犯有轻罪并被监禁的人发布,因为他们无力支付2,000美元或更少的保释金。

Goldberg说,每年纽约市超过10,000个病例符合这些标准。 自2015年5月以来,布鲁克林基金已获得超过1,300个基金的发行。 该集团现在每月服务100至110人,平均保释金为910美元。 Goldberg表示,95%的人已在所有法庭日期归还。

在芝加哥,反现金保释运动在库克县警长Tom Dart看来是一个看似不太可能的盟友。 他认为现金制度应该废除,取而代之的是更彻底的背景调查; 如果一个人被认为是危险的,他们将被关进监狱,如果他们不是,他们就会获得自由,如果需要,可以获得药物成瘾咨询等服务。

截至上周,库克县监狱有超过1,100名囚犯 - 约占总监狱人数约7,500人的15% - 他们需要保释5000美元或更少的保释金才能被释放。 县官员说,其中近300人需要1000美元或更少。 每个人的住房费用至少每天150美元。

布鲁克林法学院助理教授乔斯林·西蒙森(Jocelyn Simonson)撰写了一篇关于保释金的文章,将于3月份出现在密歇根法律评论中。

四年前,当她开始研究时,她说全国有三到四只基金。 西蒙森说,到今年年底将会有15到20人,“他们还没有停滞不前”。

她说,这些资金为社区 - 特别是少数民族社区 - 提供了一种方法,可以反击一种不成比例地惩罚他们的制度,而且不仅仅是让一些人失去监狱。

“他们不仅仅是在释放个人,”西蒙森说。 “他们正在就刑事司法系统的公正性发表声明。”