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肯塔基州州长马特贝文敦促传教士忽视联邦政治法

肯塔基州路易斯维尔 - 肯塔基州州长马特贝文敦促一群传教士在讲台上接受政治演讲,尽管联邦法律禁止免税教会支持政治候选人。

Bevin上个月在州长官邸的一组传教士的讲话中称联邦法律为“纸老虎”。

“没有理由担心它; 没有理由保持沉默,“州长告诉小组。 “我们被劝告并鼓励他们保持这种大胆和这种精神,毫无歉意,我会鼓励你去做。”

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以来贝文已被证实是肯塔基州一位坚定保守的领导者,其中包括 , 在她臭名昭着的拒绝与同性伴侣结婚,以及改变国家政策

贝文对传教士说的话转向美国税法的一个有争议的部分。

1954年的法律规定,包括教会在内的免税组织不得参与或干预任何代表任何公职候选人的政治运动。它被称为约翰逊修正案,当时为森。 Lyndon B. Johnson推动它颁布。

允许教会为一个事业提倡,而不是特定的候选人或政党。

一个名为Kentuckians Against Matt Bevin的组织在仅限邀请的聚会上发布了一个未被公开的视频。 Bevin的评论首先由路易斯维尔的WFPL-FM报道。

当被问及周二发表的声明时,贝文发言人阿曼达·斯坦克说,州长“只是鼓励部长们大胆宣传。”她没有对此次集会发表进一步评论。

贝文在演讲中宣称,没有教会因违法而取消其免税地位。

专门研究非营利和宗教税法的加利福尼亚州律师Lisa A. Runquist表示,这是一项具有大量灰色地带的法律,国内税务局很难执行这项法律。 但她指出了20世纪90年代的一个案例,当时美国国税局撤销了纽约教会的免税地位,购买整版报纸广告,呼吁基督徒不要投票给比尔克林顿。

美国联合国教会和国家分离组织提出了对美国国税局的投诉。 美国国税局调查并撤销其豁免地位,联邦法院维持该决定。

但是教会的政治活动很少如此清晰和公开,Runquist说政府只追求少数案件。 不过,她建议她的客户遵守法律规定。

“她们总是有机会,”她告诉客户说。 “你想成为未来的测试案例吗?”

该组织的执行主任巴里林恩说,美国联合教会和国家分离局继续向国内税收局提出申诉。

林恩说,他们已经看到了一些明显的违规行为。 例如,德克萨斯州教会在2012年总统大选期间发布了一个标语:“为摩门教徒而不是穆斯林投票!”

但根据美国政府问责局的一项审计,2009年,美国国税局暂停审计教会的监管技术性。 该规定仍未改写。

“大多数美国人 - 包括虔诚的人 - 都反对建立党派政治的礼拜场所,”林恩的组织在其努力实施法律时写道。 “讲坛政治活动有可能使信仰团体分裂,并侵蚀教会与国家之间的重要边界,使每个人都与众不同。 这是一个糟糕的交易。“

但法律仍然不受许多政治家的欢迎。 国会议员Steve Scalise和Jody Hice上个月提交了一项法案,该法案将重写法律,允许慈善机构和教会从事任何不花钱的政治活动。 法律甚至引起了总统候选人唐纳德特朗普的愤怒,他已承诺在11月当选总统时废除该修正案。