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麻疹暴发导致各州重新考虑疫苗豁免

全国各地的麻疹爆发促使州立法者考虑取消一些儿童的父母声称的宗教和个人信仰的免疫接种豁免。

公共卫生专家和官员将这些豁免归咎于国家看到麻疹病例数增加的一个原因。

“你认为宗教选择可能会对你所在社区和社会的其他成员造成负面的健康结果,”纽约民主党立法者帕特伯克说,他正在努力消除该州的宗教豁免。

允许父母选择不接种疫苗的法律是由试图在宗教自由,个人选择和公共健康之间达成微妙平衡的国家创造的。

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但最近发生的麻疹疫情已经导致一些州重新考虑,这些疫情已经感染了15个州中大多数未接种疫苗的人群。

“这超出了宗教自由,”伯克说。

每个州都要求学生接种疫苗以便入学,并且所有州都允许对病情太重而无法接种疫苗或免疫系统较弱的儿童进行豁免。

根据全国州议会会议,大多数州还允许出于宗教原因进行豁免,包括华盛顿州和德克萨斯州在内的17个州允许豁免宗教和个人或哲学信仰。 华盛顿州和德克萨斯州今年都爆发了麻疹爆发。

爱荷华州,新泽西州和佛蒙特州的立法者已经禁止个人或哲学豁免,现在正在讨论消除宗教豁免的提案。

缅因州和俄勒冈州的提案将取消这两项豁免,而明尼苏达州,科罗拉多州和华盛顿州的措施,今年有66例确诊的麻疹病例,只会消除个人豁免并留下宗教豁免。

所有主要的医疗和卫生组织都反对宗教和个人豁免,多年来一直敦促州立法者消除它们。

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“保护我们社区的健康需要不允许个人仅仅为了方便或错误信息而选择退出免疫接种,”美国医学会主席芭芭拉·麦卡尼尼博士在给希尔的一份声明中说。

“这就是为什么我们敦促政策制定者取消免疫接种的非医疗豁免,并敦促所有儿童和成人接受免疫接种,除非在医学上不可取。”

美国家庭医师学会主席,反对宗教和个人或哲学疫苗豁免的约翰卡伦博士说,在疫苗法更广泛的州,多年来非医学豁免受到欢迎,因为关于疫苗风险的错误信息在网上传播。

“在疫苗接种率低的社区,这是麻疹爆发的原因,”卡伦说。

“我们看不出这些流行病有多糟糕,因为我们现在已经有几代人从未经历过这种流行病。”

疫苗豁免的支持者认为父母应该能够自己做出关于孩子健康的决定。

“我们认为,剥夺个人信仰豁免的疫苗法是对人权的侵犯,包括思想,良心和宗教信仰自由,”国家疫苗信息中心联合创始人兼总裁Barbara Loe Fisher说。

美国疾病控制和预防中心(CDC)认为,预防麻疹,腮腺炎和风疹的MMR疫苗“非常安全”且有效,并且是每个主要医学协会推荐的。

“这是一个重要的领域,有经过同行评审的科学证据。 对于反vax运动来说,这不存在,“他说。

根据疾病预防控制中心的数据,2017-2018学年,幼儿园儿童的中位数豁免率为2.2%,这是连续第三个学年略有上升。

美国疾病控制与预防中心表示,很难知道原因,但表示可能与获得豁免的容易程度以及父母对疫苗的犹豫不决有关。

但是,州立法者可能很难就这样一个政治上有争议的敏感问题采取行动。

根据疾病预防控制中心的数据,2018年美国有17起麻疹爆发,共有372例确诊病例。

但这并不足以刺激州立法机构的变化:根据反对此类提案的国家疫苗信息中心,没有任何州能够通过消除或限制豁免的措施。

一些州实际上已提出立法,今年扩大豁免范围:亚利桑那州,爱荷华州,夏威夷州,密西西比州,罗德岛州和西弗吉尼亚州。

据疾病预防控制中心称,到目前为止,在2019年,有四个州爆发了六次疫情:纽约州,伊利诺伊州,德克萨斯州和华盛顿州。 疾病预防控制中心将爆发定义为一个州的三个或更多病例。

美国疾病控制与预防中心表示,爆发疫情主要与未接种疫苗的旅行者有关,这些旅行者将麻疹从以色列和乌克兰等其他国家带回美国,这些国家正在爆发大规模疫情。

爆发可能发生在接种疫苗的人数不足的社区。

被公共卫生专家称为“群体免疫力”,至少有94%的社区必须接种麻疹疫苗以防止疾病传播。

群体免疫力可以保护免疫系统较弱的人,无法接种疫苗的婴儿或病情严重的人接种疫苗。

但专家表示,随着越来越多的父母声称疫苗豁免,这种疾病更容易传播。

联邦官员表示,如果州立法机构不这样做,政府可能会介入。

美国食品和药物管理局局长斯科特戈特利布上周告诉美国有线电视新闻网,“一些州正在进行如此广泛的豁免,以至于它们正在创造一个具有国家影响的规模爆发的机会”。

如果“某些州继续沿着他们所走的道路走下去,我认为他们将迫使联邦卫生机构出手。”

众议院和参议院的卫生委员会将在本月举行关于麻疹爆发的听证会。